有视频截图证据指出 Meza 在比赛中绕道走捷径,甚至是骑自行车赶路。

7月4日独立日,美国举国欢庆,但一名70岁的马拉松运动员在这一天结束了自己的生命,在一条说他比赛有作弊嫌疑的帖子被广泛讨论之后没多久。

在3月24日举办的洛杉矶马拉松比赛上,这位帕萨迪纳市的 Frank Meza 医生用2:53:10就跑完了全程,以6:36每英里的速度打破了他这个年龄组的世界记录。一名激动的网友在跑步网站 LetsRun.com 的论坛上 发贴恭贺,结果引来了一片质疑,有人指出,因为有几个计时垫没踩,他在2014年就被加州国际马拉松赛禁赛;他在2017年的洛杉矶马拉松比赛上的成绩也被官方再次核查过。还有人说,他的比赛成绩在过去十年里快了10分钟,这 “令人怀疑”,因为一般的跑者在过了中年之后,成绩都会变慢,更别说居然能有10分钟这么大的进步了。

这很快就引起了马拉松届专业打假博主 Marathon Investigation 的注意,他在从5月28日到7月4日之间,一共发布了9篇博文,通过视频截图证据指出 Meza 在比赛中绕道走捷径,甚至是骑自行车赶路。

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1562784523178271.jpg来自 Marathon Investigation 的 “视频截图证据”

尽管 Meza 在多个平台 坚决否认自己作弊,但洛杉矶马拉松的组织者还是于6月28日宣布取消了他的比赛资格,因为他 “违反了多项比赛规定”,包括 “重新进入赛道,但没有从他当初离开的地方”,而且 “视频证据已由可靠目击者报告证实”。

7月4日,Meza 跟妻子说自己出去想跑跑步。早晨10点刚过,人们在洛杉矶河的河床上发现了 Meza 的尸体,多处钝器外伤的痕迹清晰可见。负责的验尸官表示,他的死因是自杀。闻讯,打假博主称要暂时关闭相关页面:“我们有时间进行评论和更广泛的讨论,但此刻,我觉得我们需要给他的亲朋留出哀悼的空间。”

他的女儿也说:“他被针对了,霸凌了,我们都曾竭力去保护他。人们居然能相信这些东西,这让他很绝望。” 但说回来,这位70岁的老人为何彻底放弃辩解、选择死亡?“网络霸凌害死人” 这个解释简单有效,但在他做出决定的那个早晨,他在想什么,我们永远都不会知道。

封面图为 Twitter 用户 @CanadianRunning 的推文截图

编译: 胡琛浩(Arvin Hu)

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