在地球人自以为孤寂的漫长岁月里,说不定真有别的生命隔着浩瀚宇宙空间一直在闪闪发光。

看多了科幻电影就难免会觉得外星人会发光这个设定廉价敷衍且没有想象力,但最近的一个科学研究却发现或许这个烂大街的脑洞恰恰正是宇宙中的事实。据 英国皇家天文学会 最近发表的一篇论文,一些生物体会以一种奇特的方式适应有害的紫外线辐射 —— 它们发光。

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这其实在地球上也是一种常见现象,比如某种珊瑚就会通过生物荧光来抵抗太阳的有害辐射。但是因为地球总体辐射危害相对较小,只有少数生命体会通过发光来自我保护。外星研究专家 Lisa Kaltenegger 和来自康奈尔大学的天文学家 Jack O’Malley-James 据此提出这样一个想法:因为很多可能有生命存在的行星都环绕红矮星运动,而红矮星发出的辐射水平比太阳高得多,所以外星生命很可能出于自我保护的目的,进化出了生物荧光的生命特征。

而这种外星生物荧光是可能被探测到的。“比如,如果一个外星生命发出绿光,那么在那个星球的耀斑爆发期间,预计测量到的绿光量会在一段时间内显著增加,然后随着耀斑消退,绿光量又会回落。” O’Malley-James 这么说。只是,现有的天文望远镜可能还不足以捕捉到遥远星球表面的生物荧光,但正在研发中的下一代望远镜很有可能做到。

总之,有发光的外星人存在这事儿听起来突然就没那么扯淡了,而且说不准没几年后就真能被证实呢。想想吧,在地球人自以为孤寂的漫长岁月里,说不定真有别的生命隔着浩瀚宇宙空间一直在闪闪发光 —— 今天也有被天文学浪漫到。


图片来源:Getty Images

编译: 方之澜

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