如今的广告屏蔽插件已经成为了一种新的网络防火墙和杀毒软件。

广告屏蔽插件好像真的是网络用户的福音:从此之后,再无惹人心烦的弹窗广告、看视频也不用忍受开场的宣传视频,更不必担心误点链接感染病毒。但倘若换位思考,以网站所有人的观点来看,如果网站的盈利就是靠广告点击,那这种插件无异于断人财路,自然成了他们的眼中钉肉中刺。

于是,广告屏蔽插件到底该不该使用,就成了互联网世界里的头号公案。反对该类插件的国家越来越多,欧盟委员会甚至还提案称应该允许传媒公司屏蔽胆敢使用屏蔽插件的用户!这场争论已经不再只是二三流网站在意的琐事,业界巨头 Facebook 也掺和了进来。

“我们能赋予用户分享内容的能力、让世界变得更加开放、更加互联互通,这都要靠广告的帮助。” Facebook 公司负责广告及商业平台业务的副总裁安德鲁·博斯沃斯(Andrew Bosworth)在去年八月的一份 声明 中直言不讳。

1484324722335882.png图片由 Admiral 公司提供

据 PageFair 公司统计,截至2015年,世界上已经有5亿台设备安装了广告屏蔽插件,其中包括了1.81亿桌面用户(统计了两类:其一是主动安装了专门的反广告插件,其二则是使用了内置广告屏蔽工具的浏览器)。PageFair 是一家专门从事 “广告恢复” (比如反制广告屏蔽插件)业务的公司,而且还是其中翘楚。

广告屏蔽插件泛滥全球,直接后果就是让那些依靠广告盈利的网站和在线服务提供商损失了数以亿计美元的经济利益。为了能给客户提供免费的服务,广告的触手已经伸到了互联网生态圈中的每一个角落:从在线音乐串流服务,到提供视频服务,再到提供新闻,通通躲不过。

那么这种 “反广告屏蔽插件插件” 是怎么发挥功效的呢?首先,这种公司会做一番分析,让网站了解自身会因为广告屏蔽而损失多少收益;然后,公司会针对广告屏蔽插件提供一些针对性的工具,从而让访客有机会选择屏蔽哪些广告,并给访客一个 “交纳一定费用以换取无广告体验” 的权利。

1484324336354492.jpg图片由 PageFair 公司提供

Admiral 公司一直专注对付广告屏蔽插件。该公司 CEO 丹·卢阿(Dan Rua)称他们公司研发的软件基本上就属于一种 “访问控制系统”。该系统会让访客做出选择,并解释广告存在的必要意义,以免访客产生 “被莫名其妙推送了广告” 的感觉。

如果解决了广告屏蔽插件的问题,就等于是打开了资金的闸门,这对一些生存状态并不乐观的行业而言尤其意味重大:比如免费技能培训服务(典型例子就是公开课网站 Coursera)以及游戏网站。Facebook 去年就已经决意推出对广告屏蔽器 “免疫” 的广告服务。据 PageFair 公司 分析,此举有望为 Facebook 增加7.2亿美元的广告收入。

卢阿说,如果想站在更高的高度看待这个问题,就必须审视广告行业对互联网产生的影响究竟有多大。如果互联网没有广告的支持,那它是否还能保持免费与开放的本质可就不好说了。“屏蔽插件让整个行业损失了数十亿美元。现在有九成网站都是免费提供服务,如果没有广告在背后支持,这一切根本无从实现。”

在互联网世界的某些领域里,这种损失会来得更加猛烈。举个例子:游戏与科技行业网站里,贡献流量的半数用户都在使用屏蔽插件。据 PageFair 发言人马修·库特兰(Matthew Courtland)的说法,整体局面 “令人惊讶”。

“以我们目前掌握的讯息,屏蔽插件已经威胁到了互联网络的延续性。” 他说,“如果利益不能回流到内容发布者手里,那么,互联网之所以精彩的那些根基元素:内容的质量、多样性和趣味性都会渐渐凋零,那时就只会剩下一些为用户提供 ‘绝对必要’ 内容的机构了。”

1484324390009598.png图片由 Admiral 公司提供

与此同时,屏蔽广告的拥护者们认为他们才是维护了互联网的开放本质:屏蔽广告这个行为意味着把权利交还给了网络用户。Adblock Plus 公司发言人本·威廉姆斯(Ben Williams)认为,网站把广告推送给用户,就意味着打破了互联网的自由的属性。“想要用这种方式跟访客过招?这件事本身就是违背互联网精神的。” 

有些用户甚至已经在毫不知情的情况下用上了屏蔽插件。比如,据 PageFair 公司讲,在中国特别流行的 UC 浏览器就内置了广告屏蔽功能。还有很多用户会为了免受恶意软件烦扰而主动安装屏蔽软件。

“总结一下就是,如今的广告屏蔽插件已经成为了一种新的网络防火墙和杀毒软件。” 科特兰说,“如果想彻底展示屏蔽软件,就要倾听并理解用户对于安全上网的切实需求。” 他说 FageFair 就不允许不受信任的 JavaScript 脚本通过他们的渠道进行投放:原因就在于这种脚本很容易成为病毒的温床。

另一方面,威廉姆斯认为 Adblock Plus 正在主推的 “部分屏蔽” 功能可以让网站拿回收益,而不至于完全剥夺用户的选择权利。

“网站想要拿到钱,肯定还有更好的办法。” 他说,“网站可以和广告屏蔽公司彼此写作,提供用户可以接受的广告。这样就可以与用户进行直接的交流。我觉得这种方法操作起来更加合理,也更能可持续发展。”

编译: 郑啸天

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