工业时代,比好吃更重要的是差不多好吃。

“中国菜” 是这世界上最复杂的事物之一,“菜系” 的种类跟中国本身一样幅员辽阔,各处流传的菜谱版本、厨师的实践创新、写意的做法让名字一样的食物都各自有着因地制宜的味道,“我妈妈做的面是全世界最好吃的面” 之类的种种迷思更令人困惑。多年来,中国食品行业一直致力于将某些食物(如蒜酱和醋)的味道标准化,以稳定出口质量,降低消费者的无所适从感。

在一个已经实施三年的项目中,中国人用 “绝对公正” 的试吃机器人解决了这个难题。试吃机器人们通过神经算法相连,在 TA 们的人造大脑中,有模仿鼻子、舌头和眼睛的各种传感器。机器人不用接触到食物,就能 “看到” 和 “闻到” 食物,但需要用人造舌头舔舐以 “品尝” 味道。食品专家们还训练 AI 模仿人类,对不同的味道做出反应。机器人们被安置在食物流水线的不同岗位上,以确保所有产品的色、香、味一致。

这些机器人目前主要试吃的食物有:腌五花肉、黑米醋、挂面、黄酒和茶。在上个月中国轻工业联合会的一份 报告 中显示,自2015年引进后,试吃机器人帮助中国十多家传统食品制造商使利润增长了约3亿人民币。

但考虑到中国美食的庞杂,定义某一种食物的标准注定是个棘手的问题。中国烹饪协会国际部部长孙琳表示,对食品口味的判断不应该交给机器人去决定。她告诉 南华早报 :“中国食物极其讲究,可能是世界上最难标准化的。”

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