科学家推测:可能是黑洞吞噬了某种东西。

在我们所居住的银河系的中心,静卧着一片漆黑的庞然大物,它被称为人马座A*(Sgr A*),很有可能是距离我们最近的特大质量黑洞。人马座A* 的质量是太阳的四百万倍,从未有一束光可以逃逸出它致密的穹界。今年,人马座A* 骤然变亮了75倍,在宇宙中一明一灭地闪烁着,没有人知道原因。

事情发生在今年5月13日的晚上,加州大学洛杉矶分校的天文学家 Tuan Do 和他的同事们站在夏威夷的茂纳凯亚火山口,正用凯克望远镜对准人马座A*。Tuan Do 先是对读数表上的一个不同寻常的亮点表示困惑,随后他才意识到,这个亮点就是黑洞本身。在短短两个小时内,他们亲眼目睹了黑洞在光谱的近红外波段变亮了整整75倍。

“人马座A* 的亮度一直在变化,以几分钟到几小时不等的频率一明一暗地闪烁着,如同一支蜡烛” Do 还在这封电子邮件中推测,由于黑洞达到了从未有过的变化剧烈程度和亮度,因此今年可能会发生 “一些不寻常的事情”。

据该团队解释,不同寻常的亮光可能是因为黑洞吞噬了某种东西。黑洞的边缘被称为 “事件视界”,一旦接近此边界的物体都会被吞噬撕裂,被吞的恒星或气体云会释放热量,产生可以被望远镜观测到的闪光。而最可能成为黑洞腹中燃料的,是位于它附近的 S0-2 恒星,和被称为 G2 的尘埃云。

Do 在最后说道:“也许黑洞正在醒来 —— 但目前我们所知甚少,我们需要更多的数据去弄清楚到底什么被黑洞吞噬,引发了这样的巨变,亦或是,这只是个短暂事件。”

封面图片:一超质量黑洞模拟图,来自 NASA, ESA, AND D. COE, J. ANDERSON, AND R. VAN DER MAREL (STSCI)

编译: 蔡菜

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