如果你当时是一只在附近海岸线上游荡的恐龙,你的死法可能是……?

一颗巨大的小行星以每秒15英里的速度撞上地球,之前,恐龙们可能觉得这天再平常不过。但是这颗小行星在地球上制造了一场相当于10亿颗原子弹程度的爆炸,就算大部分生物在住处的爆炸中幸存,余下的也难逃一劫。云层长久蔽日,75%的动植物最终死亡 —— 中生代结束,新生代开始。

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6600万年后,由 Sean Gulick 带领的来自德克萨斯大学的科学家们获得并检测了这次大灭绝后24小时内沉积下来的碎片样本,并利用这些古代岩石重建了 “新生代的第一天”。他们来到墨西哥尤卡坦半岛下100英里宽的希克苏鲁伯陨石坑,采集了陨石坑 “峰环” 的样本 —— “峰环” 受到地震后余震的侵蚀较小,所以很可能记录了震后短期内的完整地质事件。

经过分析,研究团队发现这次小行星撞击导致野火在数千英里外燃起,并引发了一场波及到今美国内陆的巨大海啸。海啸将被焚毁的生态系统残骸冲回了陨石坑。在24小时之内,那些被烧焦的包括木炭在内的残骸就堆积起了130米高的 “峰环” —— 这是地质记录中速度最快的一次。

也就是说,如果你当时是一只在附近海岸线上游荡的恐龙,你的死法可能如下:在初始撞击导致的野火中被烧死,然后你的遗骸被随之而来的巨大海啸冲到数百英里以外的撞击区域,最终沉积在海底。

而这可能已经是最干净痛快的死法了。研究团队发现,小行星在撞击时很可能将大量硫物质释放到空气中,无数的生命在洪水和大火中幸存下来,却在这个新的全球气候中缓慢而挣扎地灭亡。Gulick 称这个阶段为 “真正的杀手”。

换句话说,新生代的第一天也是对地球生命来说最糟糕的一天。硬要找点不那么悲惨的事儿,可能就是这毁灭性的24小时及随后漫长的艰难岁月都在地质记录中得以保留,使六千万年后的某种新物种得以幻想恐龙们当年经历了什么。

编译: 方之澜

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