它们还活在你的枕颞沟。

科学家早就发现人类以及某些灵长类动物,会将童年时期所目睹的视觉刺激(如词语、面孔、汽车等等)存档在大脑不同的神经区域里,而据最新研究,那些从小痴迷于在掌机上玩宝可梦精灵的孩子们,大脑中也有一片广阔的神经区域,专门储存着和小精灵们有关的回忆。

以加州大学伯克利分校研究员 Jesse Gomez 为首的科学家们,于周一在 《自然-人类行为》(Nature Human Behavior )上公布了这一重大发现。11名神奇宝贝的骨灰级玩家参与了实验,他们早在5岁到8岁之间时,就开始玩这款游戏了。科学家用核磁共振器扫描了玩家们的大脑,结果显示,在颞叶内有一块叫做枕颞沟的脑沟回,这是所有实验对象对宝可梦精灵图像发出回应的场所。

“我们发现童年时代玩过神奇宝贝的人与那些没玩过的人之间存在很大差异,” 戈麦斯说,“神奇宝贝专家们的大脑中不仅有特定的位置对神奇宝贝做出反应,更有趣的是,这个反应的区域对不同的人来说,竟然是完全一致的。”

据一个叫做 “偏心论”(eccentricity bias)的学说指出,大脑中存在着诸多专门用于回应视觉刺激的神经区域,而至于哪个区域做出回应,则被观看该刺激时曾占据的视野大小和位置所影响。考虑到玩家们都是在掌机上玩的神奇宝贝,对不同的人来说,画面都位于视觉中央,且大小一致,这也许解释了为何储存宝可梦的神经区域是相同的。另外,过去的研究也表明,枕颞沟总是那个回应动物图像的区域,小精灵们会归于那里也是理所当然。

换句话说,如果你是神奇宝贝最古早的那一批玩家,你步入中年,记忆力逐渐向鱼靠拢,但一玩起 “我是谁??” 的游戏,轮廓出现时,你还是能一拍脑门发出 “这不那谁?妙蛙王八!” 的惊呼,那你可得好好谢谢你的枕颞沟了。

封面图片来源:Flickr/Monsieur Gordon

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