做得好,抽宝箱可以为玩家提供足够的赌博乐趣;做得不好,就成了一种圈钱套路,破坏了原本的游戏设计。

我们基本可以肯定《极限竞速7》和《中土世界:战争之影》会是两款佳作(我本人还没玩到这两款游戏),不过现在网上经常可以看到玩家抱怨游戏无良圈钱,破坏了本来很好的游戏体验。在这个游戏井喷的年份,贪婪无休地搜刮玩家的钱包,很可能会让原本支持游戏的粉丝怒转黑。 

游戏发行商一直都在摸索从玩家身上捞钱的新招,那些已经购买游戏的玩家更是他们的头号猎物。内购、季票,花样百出,但本质上是一样的。最新的潮流自然是抽宝箱,也就是让玩家打开内容保密的宝箱获取道具。通常玩家可以利用游戏中的货币购买宝箱,但在大部分情况下,直接付费更轻松也更快捷。大部分免费游戏都会用能够抽取不同皮肤的宝箱作为它们主要的赚钱方式。

在《战争之影》中,你可以在游戏中直接找到宝箱,也可以通过一个名叫“市场”(Market)的商店购买宝箱,但宝箱中的内容不仅限于皮肤,这也为什么今年八月份 “市场” 系统一经宣布,便惹恼了众多粉丝。宝箱中还可能包含道具(武器和盔甲)、经验值,以及可以加入你的私人军队的兽人追随者(orc follower)。游戏开发商宣称宝箱系统并非强制使用,游戏已经经过了调试,即便不抽宝箱也不影响你的游戏体验。

既然如此,那干嘛还要加入这个系统?

 “之所以加入这个系统,在我看来,是为了照顾那些游戏时间有限的玩家,面对这样一款大型游戏,他们可能没法充分体验到全部的精彩内容。”上个月接受 Eurogamer 采访时,《战争之影》设计总监鲍勃·罗伯茨(Bob Roberts)这样解释,“这和加入难度等级的设计思路是一样的,所以这次我们有了简单难度,同时也加入了困难难度。”

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《战争之影》并不是一款免费游戏,它的售价是60美元。游戏也没有强迫你买宝箱,何必大惊小怪?可问题是,事情并没有你想象的那么简单。GameSpot 的游戏评论员 贾斯汀·海沃德(Justin Haywald)在没有购买任何一个宝箱的情况下通关了整个游戏,他称这个 “市场” 系统 “并不氪金,更像是一个画蛇添足的新系统。” 

但 Polygon 的评论员菲尔·科拉(Phil Kollar)却注意到了一些 令人火大 的东西。当你 “通关”《战争之影》后,游戏会解锁一个全新模式,叫做 “暗影之战”(Shadow Wars),在这个模式下,你在那些火爆的城堡围攻战中扮演的角色出现了调转,你的目标不再是占领中土世界的各大要塞,而是想方设法守住要塞,抵御入侵大军。表面看来,这个模式是让玩家在打通游戏剧情之后,可以继续享受游戏的乐趣,但事实并非如此。 

Monolith 公司把游戏的 “真结局” 放在了 “暗影之战” 模式之中。在正常的剧情模式下,你并不需要购买任何宝箱,但 “暗影之战” 不一样。在这个模式下,你必须不断获取更多强大的兽人,才能守住要塞。对于这一模式下的两难处境,科拉评价道:

游戏中的金钱花光之后,你只有两种选择:要么在游戏中花费大量的时间猎捕兽人,并通过复仇任务获取宝箱,要么直接付费获取你当下急需的强大兽人。游戏逼你花钱了吗?并没有。我相信你不用花一分钱也能通关 “暗影之战”,只要你有足够的耐心和毅力。但是通过这个模式拖住玩家的脚步、隐藏游戏的真结局,迫使玩家要么直接氪金,要么在繁重的游戏任务中受苦,实在让人觉得不厚道。

提供皮肤以外的内购内容和宝箱系统并不一定是坏事,但这些系统的存在,意味着游戏的平衡性被打破,暗示着制作方的兴趣是在赚钱上,而不是打造出最佳的游戏体验,玩家会因此对游戏产生不信任感,每当一款游戏笨拙地加入类似的系统,都会让人对游戏的其他系统产生怀疑。

《极限竞速7》的情况则更复杂,它涉及到的两个问题虽然和《战争之影》并不相同,但却非常相似。

在《暗影之战》中,宝箱系统大部分时候是可以忽略的,毕竟游戏的核心还是探索和战斗,然而在 Turn 10公司制作的这款最新竞速游戏中,宝箱系统却成了核心,改变了你获取新车的方式。在之前的《极限竞速》游戏中,你在比赛中的表现越好,获得的游戏点数就越多,这些点数可以用来升级赛车或者购买全新赛车,非常简单直白。

但在《极限竞速7》中,却引入了一个“奖箱”(Prize Crates)系统,为玩家带来了一个全新的消费循环。US Gamer 的麦克·威廉姆斯(Mike Williams)对这一系统解释道: 

 “奖箱代表了另一种在《极限竞速7》中使用游戏点数的方法。你依然可以用点数购买赛车,但如果你想提升经验值或者得分值,那就要使用修改卡(Mod Card),正如这东西的名字所示,这些卡能够对比赛进行修改,每次比赛最多可以装备三张修改卡,每张卡都有自己的目标和奖励,如果你想充分利用你在《极限竞速7》中的游戏时间,那就要使用修改卡。”

《极限竞速6》中也有修改卡,但大部分修改卡(胆量卡 Dare,和机工卡 Crew)都是可以无限次使用,一次性修改卡都非常特殊。你可以打开卡包,收集一堆效果各异的无限次使用修改卡,想什么时候用就什么时候用。现在的问题是,《极限竞速7》的修改卡都是有使用次数限制的,每张卡的使用次数在1次到5次之间不等,用完即作废。如果你想要修改,你就必须有充足的修改卡供应,那也就意味着你必须不停地购买奖箱。

你可能已经有足够的钱买一辆华丽的法拉利,但因为法拉利是锁在特定层级当中,你只有先把前面层级的车都买下来,才能买到这辆法拉利。要买下这么多车,你就得有更多的钱,而要拿到更多的钱,最好的方法就是抽奖箱。这个设定真的很让人恼火,更是一种赤裸裸的圈钱。在将来,你可能还可以通过购买加成,让你跳出这个循环,实现快速赚钱。 

目前《极限竞速7》还没有这些加成,但它们很快就会来了。Ars Technica 网站在在一篇分析《极限竞速7》圈钱系统的文章 中提到,Turn 10公司已经承认本作在将来会加入一个付费系统。

1507621583822093.jpeg图片来源:US Gamer

 “一旦我们确认游戏的经济系统实现了平衡,能够为玩家提供乐趣,” Turn 10公司说,“我们将提供Token(一种用途类似游戏点数的真实货币)供玩家选择。一些玩家喜欢用 Token 迅速获取那些可能要花费大量时间才能获得的游戏内容。当然,游戏菜单中也会提供彻底关闭 Tokens 系统的选项。”

虽然 Tokens 目前尚未在《极限竞速7》中现身,但它们的到来只是时间问题。和《战争之影》一样,这些系统背后的动机实在让人起疑。

当然,这两种系统也可能和谐共存,让已经有孩子的玩家不用花太多时间刷圈也能享受到《极限竞速7》的乐趣。但游戏的变化依然让人忧心忡忡。虽然说刷刷刷本来就是这类游戏的一部分 —— 不断解锁新赛道、解锁新车、获得升级早就嵌在了竞速模拟游戏的玩法当中——但对于很多玩家来说,《极限竞速7》似乎已经越界了。因此,有些人已经做好了最坏的打算。

让玩家们更坐不住的,是 Turn 10昨晚的一个更改 VIP 系统的决定。在过去,玩家额外支付20美元,即可获得专属车型,但真正的福利还是获得永久双倍点数。这基本上就是一个价格昂贵的经验值加成,但每个人都知道自己购买 VIP 的真正目的,而且对于车迷玩家来说,这也能让他们更快速地深入游戏。

在《极限竞速7》中,VIP 系统只提供了五张奖励卡,每张只能用5次。跑完25次比赛后,这些卡就作废了。这和之前的 VIP 会员有了根本性的变化,令许多硬核粉丝大为不满。

 “在这个周末,我们已经清楚地听到了来自终极版玩家发出的声音,他们对《极限竞速7》的 VIP 会员系统表达了失望。” Turn 10公司老板艾伦·哈特曼(Alan Hartman)在一则博文中说道,“我们很快更新了 Windows Store 中的 VIP 会员描述,避免更多的误会。作为公司的总裁,对于游戏给玩家造成的误会和失望情绪,我深表歉意。”

为表歉意,VIP会员获得了三款新车 —— 2016 Jaguar F-TYPE Project 7极限竞速版、2017 Chevrolet Camaro ZL1极限竞速版、2010 Maserati Gran Turismo S极限竞速版 —— 以及100万游戏点数,供玩家购买其他车型。双倍点数奖励也将再度回归,但很明显游戏公司并未预料到玩家会有如此强烈的反应,因为他们表示这项功能需要重新开发,所以双倍点数奖励只能通过后续补丁来实现。 

通常情况下,游戏的这样一个变化并不会引起玩家的太多关注,大家忍忍就过去了,但《极限竞速7》不仅修改了 VIP 会员制度,还提升了宝箱系统的作用,并且承认将来玩家可以氪金更快地完成游戏,这一系列举动着实让气氛紧张了起来。

游戏本来就是一门生意,发行商想要赚钱天经地义,我觉得很少会有玩家对此有微词。如今宝箱在其他游戏(看看《守望先锋》或者《Dota2》)中同样盛行,这一系统的普及化也只是时间问题。正如该死的季票的出现,让许多玩家(错误地)认为无良的游戏开发商总是把好东西留到游戏发售后再更新放出,《极限竞速7》和《战争之影》此次的捞钱实验,恐怕也会把宝箱系统给毁了。

编辑: 邢逸帆

Translated by: 陈功

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