我们生活在企业漂绿造成的环保幻觉里,而你用的棉布环保袋造成的污染比塑料袋还严重。

英语中有句老话叫 “通往地狱的道路都是用良好的愿望铺成的”(the road to hell is paved with good intentions),这句话放在我们的环保事业上再合适不过。你做出的许多选择看似是在保护环境,实际上没有你想的那么生态友好。

究其原因,是因为很多企业都在营销上砸钱,把自己的商品包装成为环境友好型产品,至于产品是否真的环保,对他们来说并不重要。汉斯·胡格沃斯特(Hans Hoogervost)是一个国际会计准则组织的主管,这个组织一直在跟踪调查上市公司产品的可持续性,而且他已经作出警告:“漂绿”(自称保护环境,实则破坏环境)现象非常猖獗,企业把利益放在环境之上。

虚假宣传令人防不胜防,你很难分辨出哪些产品或服务是真的有利于保护地球。为了帮助你分辨漂绿产品,VICE 咨询了北美地区的相关专家,告诉你为了真正保护环境,你需要停止使用哪些产品,或者接受哪些服务。

棉布环保袋

我们已经在向一次性塑料袋宣战,并且将一次性塑料袋妖魔化。爱德华王子岛是加拿大第一个推出 塑料购物袋禁令 的省,最近 纽芬兰与拉布拉多省也宣布他们将紧随其后 推出类似禁令。但是如果因为这样就一窝蜂跑去买棉布袋取代塑料袋,可能是一个错误。

可循环使用的棉布袋看上去是一个不错的替代品,而且理论上也确实如此 —— 前提是每个棉布袋你至少循环使用11.5年。根据丹麦的一份研究报告,如果使用年份低于这个数字,你将无法抵消棉布袋带来的污染,因为生产这类袋子造成的水污染是生产塑料袋的606倍。

托德·迈尔斯(Todd Myers)是华盛顿政策中心(Washington Policy Cente)的环境部门主管,他呼吁人们不要 “忽视棉布袋造成的更具破坏性、但却更具隐蔽性的影响”。一份 英国政府研究 也证实棉布袋和帆布袋造成的碳足迹是最大的,因为它们的生产和销售需要消耗更多的资源。

是的,我们都看过类似的照片的视频,展现曾经洁净无瑕的海滩如今被塑料袋埋葬,海洋生物也因为被丢弃的塑料制品而饱受折磨,但是从空气污染和水污染的角度来看,棉布袋造成的破坏其实比塑料袋更严重,除非你一个棉布袋使用十年以上,但是大部分情况下,这些袋子用了不到十年就会被丢弃在垃圾场。

如果真想为环保出一份力,更好的选择是使用牛皮纸袋装轻量物品(并且重复循环使用),或者使用那些非常结实的塑料袋,并且放弃 “塑料袋只能用一次” 的传统观念,在短期内循环使用。

可生物降解和可冲散的卸妆湿巾和婴儿湿巾

选择一款标注为 “可生物降解”(biodegradable)的产品似乎是为环保事业出力的不二选择,但是实际上在虚假环保宣传这块,湿巾是一个重灾地。

加拿大瑞尔森大学(Ryerson University)的一支研究小组在本月公布了一项 报告,他们对101款一次性产品(其中有23款被生产厂家描述为 “可冲散”)进行了测试,结果发现没有任何一款湿巾 “在下水道系统测试中能够安全分解,这将对家庭水管系统、城市下水道基础设施造成不良影响,并最终影响环境”。

1558422632760525.jpeg照片来源:瑞尔森大学

根据市政执法下水道使用组织(Municipal Enforcement Sewer Use Group)的估计,加拿大每年花在清除主要因为湿巾造成的堵塞问题上花费的资金高达两亿五千万。更要命的是,这些被漂绿的湿巾还含有包括塑料在内的合成纤维,对我们的水路和野生动物都会造成恶劣影响。

取代湿巾的方法听上去可能有点恶心,而且缺乏便利性:用循环使用的手巾代替,或者直接用手。 

踩扁啤酒罐和易拉罐

绝大部分饮料罐都是用铝做成的(美国百分之九十五 都是铝制罐)。好消息是这些东西是完全可循环使用的,而且能够被无限次重新加工和重新使用,除非它们遭到污染。

要想循环使用易拉罐,你就得忍住把它们踩扁的冲动。这种说法可能有点 反直觉 —— 把它们踩扁不是能够减少它们占用的空间,让循环垃圾箱装下更多的垃圾吗?踩扁易拉罐看上去做了件好事,但是大部分市级垃圾分类设施使都是采用自动化垃圾分类,系统是通过垃圾的外形和尺寸进行分类的,这就意味着被踩扁的空罐子可能会被扔进错误的区域,因为系统会将它误识别为废纸。

循环使用铝罐意义重大,因为它们循环使用的时间越长,就越能抵消它们造成的 巨大碳足迹。挖掘铝矿造成的有毒物质会对土壤和水造成污染,把它加工成易拉罐的过程会消耗大量的电力,破坏天然水路,消耗大片的森林。

拼车

相比于一个人打出租车或者一个人开车,拼车听上去显然是更环保的选择,但是研究表明像 Uber 和 Lyft 这样的打车服务并没有为这个星球做出多少贡献。当然这个问题还有待商榷,因为两家打车公司都对自己的数据都非常保密,所以你很难获得具体的数字。但是很明显的一点是,Uber 和 Lyft 的快速发展取代的不是出租车、租车和买车,而是公共交通。

明白这个问题后,你还得知道 尾气排放日益严重背后的罪魁祸首是 “空车里程”deadhead kilometer)。所谓的 “空车里程”,就是 Uber 或者 Lyft 司机在车里没有乘客时到处跑产生的里程。在纽约市,自2013年以来,这种空车里程已经占据了 Uber 和 Lyft 这类打车服务行驶总里程的一半。更长距离的行驶自然会带来更多的排放,而且会造成更多的交通堵塞,这又进一步造成更多的排放。

这两家打车公司都在上个月成为上市公司,这可能将迫使他们走向透明。但是已经有多家知名投资商宣布:出于环保原因,他们不会购买公司股份。

两家公司都表示他们会采取更加可持续的手段。Lyft 说他们 去年花了数百万美元用于碳抵消,并在收购它最大的竞争对手之后,成为了 美国最大的共享单车公司。与此同时,Uber 的 CEO 也承诺会将一千万美元用于研究公司对交通拥堵造成的影响。虽然 Uber 并没有采取碳抵消措施,但他们 出台了相关政策鼓励司机更换混合动力车或者是电动车,Uber 表示这种做法对于改善其环境影响有着长远的帮助。

很多的讨论都是围绕打车造成的影响展开。目前该领域 最全面的一项研究 对美国的22个市场进行了调查,虽然不能说打车服务是造成这一现象的唯一原因,但是数据显示,打车公司的出现在头八年时间里让搭乘公交车的人数下降了大约12.7%。而 多伦多大学最近的一项研究 指出,这种 Uber 效应具体取决于你生活的地方。具体说来,打车应用会减少小城市的公交乘客数量,增加大城市的公交乘客数量(在两年时间里提升了5%)。这项研究还指出 Uber 提升了公交车乘客数量,但减少了列车乘客数量。

做一个负责任的乘客是应对打车造成问题的明智做法。只要你所在的区域开通了拼车服务,那么打车的时候就尽量选择拼车,让车里尽量坐满人。另外不要让司机等太久,这会造成更多的排放,浪费大家的时间(当然这也是一条生活准则)。最后,只要有公交,就尽量不要选择 Uber 和 Lyft。

编辑: 林聪明

Translated by: 英语老师陈建国

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