如果有一个声音能指引我们走向更具包容性和创造力的未来,这个声音应该听起来很像 Q。

每当启动 AI 助手时,毫无疑问,你只有两个选项:男声和女声。但来自哥本哈根的语言学家、技术专家和声音设计师们基于真实声音,创造出了一种完全中性的音色,并给其起名为 “Q”。Q 虽然不是人类创造出的 第一个中性声音,但 Q 的问世却挑战了性别二元论和性别成见。

为了找到 Q 的声音,该团队采集了二十几个来自男性、女性、变性人和其他性别人的声音,从中锚定了一个最中性的声音。声音设计师 Nørgaard 又在此基础上对声音频率进行了调整,向4500人发送了音频小样。人们回应道:“这个声音是真正中性的声音,我没法辨别他是男是女。” 于是,Q 便从这个声音演化而来。

在设计 AI 的声音时,女声通常用来传达建议和关切,而男声则常常 代表警示和权威,如该项目研究员 Julie Carpenter 所说:“生活助理类机器人,比如 Alexa,拥有女性的名字和女性的声音,这种设置加深了女性在任务中,总是扮演协助和支持类角色的性别成见。” 除此之外,有些用户并不认为自己属于二元性别中的男性或女性,他们希望自己的 AI 助手也能反映这种性别认知。该项目的科学家希望 Q 的声音可以让科学技术传达出一种人文层面的包容性,并激发社会对于性别问题的探讨。

WIRED 在一篇文章中指出,AI 技术的危险在于人类设计师不仅注入了技术,还在不断注入偏见;但 AI 技术的美妙之处在于,如果我们能坦诚面对自己的偏见,我们就能创造一个更具创造性和包容性的未来,如果有一个声音能指引我们走向那样的未来,这个声音应该听起来很像 Q。

点击下方视频,倾听指引我们走向美好未来的中性之音:

封面图片来自:WIRED / ALYSSA FOOTE

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