一个上次转型还是从杂志转向 Flash 的网站,成为了此次 Tumblr 扫黄后最意外的受益人。

这个月初 Tumblr 宣布将下架并封禁所有色情内容。扫黄令一出,很多独立艺术家们纷纷开始换地盘了,网上也一下蹦出了各种 “最佳 Tumblr 替代品” 之类的帖子。

那到底谁是最佳 Tumblr 替代品?这些帖子里,经常被首先提到的一个网站是 Newgrounds.com。

 1545029737501123.jpgGoogle Trends 上过去三个月内 "newgrounds" 的搜索热度,在 Tumblr 宣布扫黄后的一日达到一个高峰

为啥?因为 Newgrounds(下文简称NG)一直允许 NSFW 内容,尤其是二次元作品。这个网站还有个与其实际行动相符合的座右铭:“Everything, by Everyone”。为了收留网上即将出现的无家可归者,站长 Tom Fulp 在11月末特意发了 “欢迎 Tumblr 用户来玩” 的帖子。在 Tumblr 正式昭告天下准备扫黄的第二天,NG 与网友互动的过程中曾提到大量新用户已经开始在 NG 注册了:

 1545029737787785.jpg图片截自Twitter

Tom Fulp 还在 NG官网 表示:“……人来得太多,服务器差点挂了,赶紧扩容了服务器。好久没这样了,真是个甜蜜的麻烦!”

其实 Newgrounds 一点也不新,它已经有20年的历史了,比你常用的任何一个社交网络或 UGC 网站都要老。其实在 Tumblr 成为 NSFW 集中地以前,NG 曾默默在多年间为互联网贡献了各种独立艺术家的 NSFW 内容,尤其是二次元动画作品。

1545029738650287.jpgNG主页

简单来说,NG 是一个为用户展出 FLASH 动画和游戏等以网页为载体的作品为主的网站。FLASH 动画以其小体积、对网络带宽需求低的特性在世纪交替之际成为了风靡国内外互联网的一种在线播放媒体格式。而用 FLASH 制作的游戏(互动动画)更成为了许多独立游戏艺术家初试牛刀的实验对象,NG 正好给这些动画和游戏的制作者提供了一个展示作品的平台。记得那时在国内的网上出现了一个新词 “闪客”,指的就是制作 FLASH 内容的大虾们。

1545029738241400.jpgMono Media 于1999年创造的成人卡通FLASH动画《Happy Tree Friends》是互联网黄金年代的代表性作品。(图片来自 mondomedia.com)

NG 的创始人 Tom Fulp 谈到,New Ground 这个名字最早起源于1991年他创办的一本粉丝制 NEO GEO 街机游戏杂志。New Ground 其实就是拉丁语 Neo(新) Geo(地)翻译成英语。

 1545029738625978.jpgTom Fulp 15岁时出版的 New Ground 第六期

1995年,Tom Fulp 将 NG 搬到网上,NG 成为一个少年发布异想天开事物的平台,之后也开始了手动发布其他用户投递的内容。1998年网站更名为 Newgrounds,Tom 的兴趣点也转移到了 FLASH 动画制作上。1999年 Tom 做出了《Pico's School》,一个基于 FLASH 3 的点击式解谜/射击游戏。这个容量仅 487 Kb 的 FLASH 游戏被很多圈内人士认为是 FLASH 3 “编程”的巅峰之作。

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1545029738327698.jpg《Pico's School》就是那种每天哼唱着 “我要炸学校,天天不迟到” 的孩子做出的游戏

2000年开始,由于用户投递内容太多,人肉发布实在忙不过来了,Tom 和朋友开发了自动发布系统,NG 也就正式成为了一个用户生成内容网站(UGC)。尽管 NG 并不是世界上第一个 UGC 的视频网站,但它也要比后来的非典型竞争对手 YouTube 早上近五年之久。

之后的几年中,NG 逐渐成为了视频、图像、游戏和音频等多媒体内容作者的游乐场,也是许多游戏和动画界从业者的启蒙平台:《超级食肉男孩》、《以撒的结合》的作者 Edmund McMillen, 《Castle Crasher》的作者 Dan Paladin 都是在 NG 上崭露头角后才开始开发各个跨平台商业游戏的。

1545029738680085.jpg《以撒的结合》是一部画风儿童,内容硬核的roguelike游戏

到了2010年代初,NG 开始被各种 IT 巨头做东的网络服务(如 YouTube、Tumblr 和 Instagram)边缘化了,变成了一小部分人自娱自乐的地方。没想到的是,年末这场 Tumblr 的灾难性改革让人重新发掘到了这个沉睡的老站。

NG 是一个没有大宗赞助商也没有接受任何风投的网站,其收入完全靠广告和用户支援(捐款),也许这就是它在近些年虽被边缘化但是却没挂掉的原因。网站管理团队也更加平易近人,不会专门弄出个页面来宣布网站的转型,而是以在社区发帖的形式向用户表达想法和公布消息。

想想你用过的各种网站吧,其实像 NG 这样种自由互联网的自留地在2018年的今天真的不多了。NG 能否接过 Tumblr 的一部分火种呢?不知道,不管了,管不了,我们还是来回顾一下 Newgrounds 上的经典内容吧:

《小小》系列

火柴人式 FLASH 动画曾是2000年代国内外网络上最流行的迷你功夫动画类型。尽管人物造型简陋,但这类动画以流畅的动作和过瘾的打击感征服了一代网民。当年 “小小” 朱志强作为国内数一数二的闪客,在国外也比较出名。他的小小系列至今仍是许多 FLASH 动画作者用来参考的作品。

1545029738917170.jpg 小小系列之3

《Alien Hominid》(外星原人)

2002年,NG 原创的射击类 FLASH 游戏《Alien Hominid》(外星原人)不仅在网页游戏界风靡一时,它被移植到主流家用机和掌机平台上,并扩充成了一部完整的多关卡大作。外星原人一时成了独立游戏界的里程碑作品,它让很多独立游戏制作人看到了独立游戏与跨平台主流商业作品之间的界限有时是模糊的,个人靠做游戏来糊口并不是异想天开。

1545029738173215.jpg《Alien Hominid》(外星原人) PS2 版

《Madness Combat》 系列

NG 上经典的高质量高暴力高血腥 FLASH 动画/游戏系列之一,作者是 Krinkels 。这个系列用了类似火柴人的“蛋头人”作为人物形象。其人物动作流畅,物理效果时而逼真时而夸张,可以说是血腥暴力与黑色幽默的完美结合。

1545029738528862.jpg《Madness Combat 4》

1545029738123584.jpg《Madness Interactive》别具一格的史前“体感”游戏,你的鼠标控制的是游戏里主角的手

《Dad 'n Me》

《Dad 'n Me》(老爹和我)大概是2000年代中后期国内 FLASH 游戏网站盗载最多的 NG 原创游戏了,它在国内网上常见的名字就是 “狂扁小朋友”。这个游戏以其爽快的打击感、极端政治不正确的态度以及不需要安装只要开网页就能玩的 FLASH 游戏特性,成为了许多在学校机房里犯拖延症的同学们消磨时间用的最受欢迎游戏。

1545029738865899.jpgDad 'n Me。本文图片除注明全部来自 newgrounds.com

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